Satire Randy Newman wordt werkelijkheid

5 februari 2017

Met de mededeling dat satire werkelijkheid is geworden, gaf een van de makers van de animatieserie South Park onlangs toe dat er nauwelijks nog de spot viel te drijven met Trump en zijn entourage in het Witte Huis. Wat tot voor kort werkte als ironische overdrijving, is nu gewoon geworden. Ik las het in de column van Bert Wagendorp in de Volkskrant van vandaag.

Ik moest daar de laatste tijd zelf ook vaak aan denken bij het beluisteren van The Randy Newman Songbook. De grootmeester van het ironische lied heeft in de loop der jaren een groot deel van zijn oeuvre opnieuw opgenomen, solo op piano, prachtig. Eind vorig jaar verscheen een nieuw deel en is het werk als geheel uitgebracht op drie cd’s of vier vinylplaten. Een magistraal oeuvre, een feest der herkenning voor mensen die zijn opgegroeid met klassiekers als Sail Away, Short People, Birmingham en Political Science. Wat moesten we gniffelen om Newman’s teksten die als geen ander rechts Amerika te kijk kon zetten.

Political Science is uit 1972. Het lachen is ons vergaan. Want het zijn geen geluiden meer vanuit de onderbuik, ze zouden zo maar uit de Oval Office kunnen komen.

No one likes us, I don't know why / We may not be perfect, but heaven knows we try / But all around even our old friends put us down / Let's drop the big one, and see what happens

We give them money, but are they grateful / No, they're spiteful and they're hateful / They don't respect us, so let's surprise them / We'll drop the big one and pulverize them

Asia’s crowded and Europe's too old / Africa's far too hot and Canada's too cold / And South America stole our name / Let's drop the big one / There'll be no one left to blame us

We'll save Australia, don't want to hurt no kangaroo / We'll build an all American amusement park there / They've got surfing, too

Boom goes London, and boom Paris / More room for you and more room for me / And every city the whole world round / Will just be another American town / Oh, how peaceful it'll be, we'll set everybody free / You'll have Japanese kimonos, baby / There'll be Italian shoes for me

They all hate us anyhow / So let's drop the big one now / Let's drop the big one now