Afgestoft en opgepoetst: Robert Palmer – Sneakin' Sally Through The Alley

24 december 2019

Elke maand haal ik een geliefd album uit mijn collectie. Een stevige behandeling met de stofdoek en de poetslap maakt deze productie geschikt voor deze rubriek. Deze maand Sneakin' Sally Through The Alley van Robert Palmer.

Robert Palmer wordt geboren als Alan Palmer op 19 januari 1949 in de Engelse plaats Batley, maar een groot deel van zijn jeugd brengt hij door op het eiland Malta. Op 19-jarige leeftijd keert hij terug in Engeland. Als zanger-liedjesschrijver van de groep Vinegar Joe brengt hij in de periode 1972-1974 drie platen uit. Begin 1974 vertrekt hij naar de Verenigde Staten waar hij zijn debuutalbum als soloartiest uitbrengt. Sneakin' Sally Through The Alley is een opmerkelijk album waarop Palmer zich profileert als een hoogst eigenzinnige blanke soulzanger. De begeleiding op deze cd bestaat in de kern uit leden van de befaamde formatie The Meters uit New Orleans. Daarnaast kan Palmer tijdens opnames in New Orleans en New York rekenen op de muzikale inbreng van slidegitarist Lowell George van Little Feat, pianist Steve Winwood en de studiotijgers Cornell Dupree (gitaar) en Bernard Purdie (drums). Het album gaat van start met een soepel swingende medley van George’s compositie Sailin' Shoes, Hey Julia van Palmer zelf en Sneakin' Sally Through The Alley van Allen Toussaint. Laatstgenoemde levert ook From A Whisper To A Scream aan, terwijl Palmer samen met George Blackmail schrijft. In Palmer’s bezwerende Through It All There's You gaan de musici volkomen los. Binnen ruim twaalf minuten verzorgen de musici van The Meters met gitarist Leo Nocentelli en hun briljante ritmetandem van bassist George Porter Jr en drummer Joseph Modeliste een masterclass ritmisch en spanningsvol begeleiden in het funkgenre. Palmer maakt pas in de jaren tachtig als goedgeklede charmeur tegen een achtergrond van bloedmooie, musicerende dames met gelikte videoclips naam bij het grote publiek als populaire MTV-artiest. Zijn fans van het eerste uur zullen toch vooral warme herinneringen hebben aan de platen die hij in het begin van zijn solocarrière uitbracht. Robert Palmer overlijdt op 54-jarige leeftijd op 26 september 2003 aan de gevolgen van een hartaanval.