Criolo: Braziliaanse brille

23 februari 2015

De Braziliaan Kleber Cavalcante Gomes is net als Braziliaanse voetballers en andere helden in dat land beter bekend onder zijn bijnaam. Criolo groeide op in de favela’s van São Paulo en deed voor het eerst van zich spreken met zijn debuutalbum Ainda Há Tempo (Er Is Nog Tijd) uit 2006, toen hij opstond als een van de beste en belangrijke rappers van het land. De echte doorbraak kwam vijf jaar later toen in 2011 zijn tweede album Nó Na Orelha (Knoop In Het Oor), in Brazilië uitgeroepen tot plaat van het jaar, gevolgd door een internationale release die zijn status ook in het buitenland aanzienlijk deed toenemen. Het legde een flinke druk op de opvolger. En Convoque Seu Buda (Spreek Uw Boeddha Aan) had er gemakkelijk aan ten onder kunnen gaan, ware het niet dat Criolo’s talent zo onmiskenbaar is dat hij er moeiteloos in slaagt om ook van dit nieuwe album weer een mirakel te maken.

Vakkundig bijgestaan door het bekroonde producersduo Daniel Ganjaman en Marcelo Cabral, dat ook als muzikanten en co-componisten een aanzienlijke vinger in de pap heeft, brengt Criolo een schitterend album over het leven aan de onderkant van de Braziliaanse maatschappij. Op buitengewoon knappe wijze verknoopt hij Braziliaanse muziekstijlen als samba, forro en MPB met elementen uit hiphop, rock en soul. Resultaat: smeltkroesmuziek die nergens voor de eerste de beste optie gaat en telkens kiest voor het beste uit al die stijlen met als resultaat prachtige liedjes, die veelal onvoorspelbaar zijn en toch heel melodieus en Braziliaans. Voor een echte grote internationale doorbraak waarschijnlijk zelfs té Braziliaans, al is dat juist wat volgens ons Convoque Seu Buda zo briljant maakt: niks geen hippe, makkelijk te verteren Braziliaanse hap voor de internationale massa, maar een gedurfde plaat die zegt waar het op staat en dat vertaalt in muziek die duidelijk verder kijkt dan de eigen landsgrenzen.

Convoque Seu Buda is uitgebracht door Sterns.