The HillBenders: The HillBenders

13 december 2018

Bluegrassformatie The HillBenders viert hun tienjarig bestaan met de presentatie van hun jongste, gelijknamige album. Het uit Missouri afkomstige kwintet verraste drie jaar geleden hun fans met een integrale uitvoering van de legendarische rockopera Tommy van The Who. Nu zijn The HillBenders niet de eerste bluegrassmuzikanten die het werk van musici uit stilistisch andere contreien naar hun hand weten te zetten. Een snaarvirtuoos als Chris Thile – mandolinespeler en Punch Brothers-frontman – draait zijn hand niet om voor een geniale Bach vertolking, terwijl multi-instrumentalist Tim O'Brien op zijn album Red On Blonde (1996) een  geheel eigen draai geeft aan het werk van Bob Dylan. Ook The HillBenders hebben genoeg technische kwaliteiten om elke voor hen vreemde stijlvorm aan te pakken. Zo nemen ze op hoogst eigenzinnige wijze op hun laatste plaat het electropoplied Kids van MGMT onder handen. De in Amerika zeer geliefde producer Eric Uglum (Alison Krauss, Sara Watkins en Rob Ickes) heeft in de studio voor een lekker sfeertje gezorgd waardoor de elf liedjes in een keer opgenomen werden. Enkel de harmonieën werden later aan de opnames toegevoegd. Extra pluspunt is dat alle leden van de groep zelf liedjes schrijven en zingen, waardoor het repertoire uiterst vitaal en gevarieerd voor het voetlicht gebracht wordt. Mijn persoonlijke favoriet is I've Got A Mind To Move On dat gitarist Jim Rea baseerde op teksten uit het boek Word Movies van bluegrasslegende John Hartford. 

The HillBenders: The HillBenders (Compass)