Iron & Wine: Grote Mijnheer

12 juni 2013

Naar mijn bescheiden mening produceerde Iron & Wine in 2007 met The Shepherd’s Dog een klassieker in de populaire muziek in het nieuwe millennium. Voorman Sam Beam zorgde met zijn kompanen voor nieuw elan met een uitgebalanceerde mix van stijlgebieden als americana, folk en popmuziek waarvan voor de gelegenheid de grenzen een flink stuk werden opgerekt. In 2011 werd duidelijk dat Beam met Kiss Each Other Clean op zoek was naar een eenduidiger geluid waarmee hij vooral de liefhebbers van pure popmuziek aan zich wilde binden. Dat zulks uiteraard de fans van het eerste uur zwaar op de maag viel, lijkt mij logisch. Op het vermogen hun bebaarde held stilistisch de ruimte te gunnen, wordt opnieuw een beroep gedaan. In verhouding tot zijn voorganger heeft Iron & Wine op zijn jongste album Ghost On Ghost opvallend veel invloeden uit de jazzmuziek toegevoegd. Bijgestaan door een uitgebreid gezelschap bevriende musici resulteert dat in een verzameling uiterst genietbare liedjes. De ogenschijnlijk toegankelijke melodielijnen suggereren een uiterst bedrieglijke illusie van simplisme. Onder die oppervlakte wordt gewerkt met gevarieerde instrumentaties, vlotte koorzang en de innemende vocale bijdrage van de meester zelf, alles gearrangeerd met een vakmanschap en een precisie die je niet vaak aantreft in de populaire muziek. Steely Dan vormt een referentiepunt, al klinken de liedjes van Sam Beam minder clean en is het repertoire tekstueel een stuk minder cynisch dan de trendy grotestadslyriek van Walter Becker en Donald Fagen. Tevens dient te worden opgemerkt dat Beam in staat is tijdloze prachtliedjes te schrijven die niet misstaan te midden van het erfgoed van de giganten van het Grote Amerikaanse Liedjesboek.

Deze recensie staat in het nieuwe nummer van Heaven, dat vandaag in de kiosk ligt. Met zo’n honderdvijftig recensies van nieuwe albums en tal van prachtige vraaggesprekken met artiesten van het moment zoals Mumford & Sons, Kurt Vile, John Fullbright en Wende. Te koop voor slechts € 6,95.