In memoriam: Paul Kantner

29 januari 2016

De psychedelische John Lennon werd hij genoemd en zijn geliefde Grace Slick dientengevolge de psychelische Yoko Ono. De jaren zestig lijken alweer zo lang geleden. Afgelopen donderdag overleed de mede-oprichter van de legendarische psychedelische rockband Jefferson Airplane aan hartproblemen. Hij werd 74.

Paul Kantner begon Jefferson Airplane in 1965 met Marty Balin en Jorma Kaukonen in zijn geboorteplaats San Francisco. De prachtige zangeres Grace Slick werd de blikvanger van de groep en de door haar geschreven nummers Somebody To Love en White Rabbit, beide op het album Surrealistic Pillow uit 1967, werden grote hits. In het wereldbeeld van Kantner, die gold als de denker van de groep, behept met een obsessie voor sciencefiction en een ongebreidelde positiviteit, niet ongebruikelijk onder hippies, was het al te openlijk nastreven van commercieel succes not done. Andere waarden waren veel belangrijker, zoals zelfontplooiing. Begin jaren zeventig viel de groep uit elkaar, waarna Kantner en Slick hun muzikale avontuur voortzetten in Jefferson Starship. Blows Against The Empire heet de eersteling van het Sterreschip, die al in 1970 was verschenen met medewerking van onder anderen David Crosby, Graham Nash en Jerry Garcia van Grateful Dead. Een fijn gezelschap muzikanten. Ik heb het album nog op vinyl. Niet vaak gedraaid, maar als tijdsbeeld is het ongeëvenaard. Het ter hand nemen op zo’n droevig moment geeft ook wel weer op een onverklaarbare wijze troost. Het waren zulke andere tijden. Mooie tijden ook wel. Kantner tekende mede voor de soundtrack van die periode.

Uit de hoestekst van Blows Against The Empire:

People Needed Now. EARTH GETTING TOO THICK. MOVE ON OUT to the COOL & DARK. […] Embarkation date Mill 4 (App. 1989-9). We intend to hijack the first sound interstellar or interplanetary starship built by the people of this planet. […] We need people on earth now to begin preparing the necessary tools. There will be room for 7000 or more people. If it seems that your head is into this please write & talk about something for a bit. You will not be contacted immediately. Please just prepare your minds & your bodies. Practice telepathy & telekinesis – if you feel it.

SEARCH OUT ATLANTIS IT LIVES & BREATHES INSIDE OF YOU.

Goede reis Paul. Take care.

Paul Kantner: 17 maart 1941 – 28 januari 2016.