Neil Young: Songs For Judy

26 december 2018

Decennia lang zwierven de vele live-opnames van Neil Young in het illegale circuit van bootlegs. Successievelijk krijgen de opnames een legale plek gekregen in de officiële catalogus van Reprise/Warner Brothers, het label waarop het muzikale oeuvre van onze held een halve eeuw geleden voor het eerst verscheen. Songs For Judy is een mooie aanvulling op albums als Hitchhiker, Roxy: Tonight's The Night Live, Live At The Fillmore East en Live At Massey Hall.

Na een korte toespraak tot het ongeduldige publiek deelt Young aan het begin van dit album mee dat hij bij zijn vorige concert actrice/zangeres Judy Garland in de zaal zag zitten. Neil vertelt dat ze een rode jurk en rode lipstick droeg en dat ze de bladmuziek van Somewhere Over The Rainbow in haar hand hield. Dat Judy Garland op dat moment al tien jaar overleden was, zegt iets over Young’s geestesgesteldheid en gevoel voor humor in die periode. De aan deze Judy opgedragen liedjes speelde Young tijdens zijn vele soloconcerten in 1976. Zichzelf incidenteel begeleidend op piano en banjo vormen vooral zijn karakteristieke zangstem en dito gitaarspel de hoofdmoot van de liedjes op dit album. Het publiek dat aan het begin van het concert smeekt om vertolkingen van zijn meest bekende songs, wordt op zijn wenken bediend. Naast een royale selectie van overbekende nummers als Mr. Soul, After The Gold Rush, Tell Me Why en The Needle And The Damage Done speelt Young het nooit eerder legaal op een plaat uitgebrachte No One Seems To Know, waarmee de samenstellers een nieuw nummer toevoegen aan de formele catalogus van de Canadese bard. Wordt vervolgd.

Neil Young: Songs For Judy (Reprise/Warner Brothers)