Nguyên Lê Quartet: Streams

20 februari 2019

Vervaarlijk met mijn arm zwaaiend bespeelde ik tijdens mijn baantje als klaarover op mijn lagere school mijn eerste luchtgitaar. In mijn hoofd hoorde ik de elektrische gitaarklanken van mijn held: Hank B. Marvin, de bebrilde sologitarist van The Shadows. De fascinatie voor dit instrument is altijd gebleven en in de loop van de afgelopen halve eeuw heeft een stoet van fabuleuze gitaristen de revue gepasseerd. De in Frankrijk geboren gitarist Nguyên Lê heeft Vietnamese wortels die vanaf zijn debuutalbum Million Waves uit 1995 muzikaal traceerbaar zijn in de stilistische invulling van de liedjes op zijn vele albums. Daarnaast verwerkt Nguyên Lê een veelvoud aan stijlinvloeden als jazz, fusion, funk, ambient, new age en etnische muzieksoorten in zijn repertoire en gitaarspel. In de loop van de jaren is hij tevens een graag geziene studiomuzikant die samenspeelde met bekende musici als Carla Bley, Paolo Fresu, Peter Erskine en Eric Vloeimans.

Op zijn jongste album Streams krijgt hij hulp van Illya Amar (vibrafoon), Chris Jennings (akoestische bas) en John Hadfield (drums en percussie). Van de negen composities op Streams neemt Nguyên Lê er zeven voor eigen rekening, terwijl Chris Jennings en Illya Amar elk één compositie aanleverden. Vanaf opener Hippocampus tot en met afsluiter Coromandel dompelen de musici van het Nguyên Lê Quartet de luisteraar onder in een vloedgolf aan ritmes en klanken, verzameld tijdens hun reizen in alle windrichtingen (o.a. Peru, Mongolië, het Midden-Oosten, India en Indonesië). Hun collectieve improvisaties bestaan uit een mix van traditionele etnische muziek en hedendaagse westerse klankerupties die zorgen voor een uiterst boeiende luisterervaring. Streams is dan ook in alle opzichten een uniek album dat naast de luchtgitaristen ook de liefhebbers van avontuurlijke muziek goed bevallen zal.

Nguyên Lê Quartet – Streams (ACT). Op 6 maart speelt het kwartet in TivoliVredenburg, Utrecht.