Pentangle: vrijwel compleet

9 maart 2018

In een kartonnen doos treffen we de eerste zes albums aan van de legendarische Engelse groep Pentangle. De groep maakt deel uit van een verzameling musici die eind jaren zestig het karakter van de Engelse populaire muziek drastisch verandert.

Acts als Fairport Convention, Steeleye Span, John Martyn en Nick Drake steken invloeden uit de traditionele Engelse volksmuziek in een modern jasje waarbij stijlvormen als rock, jazz en blues voor een opvallende eigentijdse snit zorgen. Pentangle vormt de avant garde van deze musici door de volstrekt unieke wijze waarmee de groep de voornoemde stijlvormen samenvoegt. Direct al bij hun gelijknamige debuutalbum uit 1968 is duidelijk dat we te maken hebben met een collectief uit de buitencategorie. Rond het kristalheldere stemgeluid van zangeres Jacqui McShee spelen haar begeleiders een spannend spel met de mogelijkheden van hun instrumenten. Drummer Terry Cox verzorgt daarbij op ingetogen wijze de ritmische aspecten. Hierdoor krijgen de excellerende gitaristen Bert Jansch en John Renbourn alle ruimte zich uit te leven op allerhande snaarinstrumenten, soms aangevuld met de in die tijd populaire oosterse klanken van de sitar. Het anker van de groep is bassist Danny Thompson, wiens inventieve spel op de staande bas uit duizenden te herkennen is. In hetzelfde jaar verschijnt het dubbelalbum Sweet Child. Het bestaat in deze geremasterde versie uit een volledige opname van een live concert en een studio cd.

Basket Of Light uit 1969 is hun commercieel meest succesvolle plaat en bereikt dat jaar de vijfde plaats in de UK Chart. De populariteit van deze plaat wordt mede bepaald door Light Flight, theme song van de populaire tv-serie Take Three Girls. Op Cruel Sister uit 1970 herinterpreteert Pentangle traditionele Engelse volksliedjes waarbij vooral de in blakende vorm verkerende Jacqui de hoofdrol opeist. Opvolger Reflection is de laatste plaat die de groep uitbrengt op het folklabel Transatlantic. De groep laat zich van haar avontuurlijke kant zien en experimenteert er onbevreesd op los. Met het op het Reprise label verschenen album Solomon's Seal sluit Pentangle in deze bezetting een enerverende periode in de geschiedenis van de Engelse populaire muziek af. De zes albums zijn allen geremasterd en bevatten vele extra's in de vorm van outtakes, live opnames en opnames van de soloplaten van Bert Jansch en John Renbourn. Een lijvig boekwerk bevat naast informatie over alle opnames een aantal prachtige foto's uit het rijke verleden van een van de meest invloedrijkste groepen uit het Verenigd Koninkrijk.

Pentangle: The Albums: 1968-1972 (Cherry Red)