Postuum Jackie Leven

30 november 2011

Op 14 november 2011 overleed de Schotse singer-songwriter Jackie Leven. Dat brengt me een van meest memorabele interviews in herinnering die ik ooit heb gehouden. De even aimabele als imposante Schot van Roma-afkomst zag een interview niet zo zeer als een kans om een verkooppraatje af te steken, maar als een mogelijkheid om zijn beweegredenen met je te delen en te toetsen. Het tekende hem ten voeten uit. Hij was uitermate serieus bezig met zijn muziek, maar liet zich niet door conventies aan banden leggen.

Jackie Leven begon zijn carrière in de late jaren zestig als folkzanger onder het pseudoniem John St. Field. Control, zijn enige album uit die tijd verscheen vrijwel onopgemerkt op een Spaans label in 1971. Pas acht jaar later deed hij weer van zich spreken, als lid van de Londese new wave-formatie Doll By Doll. De gloedvolle rock op Remember neigt naar post-punk, maar komt pas op het later in hetelfde jaar (1979) uitgebrachte, tweede album Gypsy Blood tot volle wasdom. Veel succes bracht dit later als klassieker bestempelde album niet. Na nog twee weinig commercieel succesvolle albums verdween niet alleen Doll By Doll van het toneel, maar hoorden we weer jaren lang niets van Leven. Totdat in 1994 het hooggeprezen minialbum Songs From The Argyll Cycle verschijnt, waarop Leven teruggekeerd is naar de folk, met een flinke dosis Keltische soul erin. Een volkomen wederopstanding, want Leven brengt vanaf die tijd ieder jaar minstens een nieuw album uit, die bijna allemaal van hoge en consistente kwaliteit zijn. Voor de echte fans vult hij de productie nog aan met een reeks cd’s met outtakes en live-materiaal, die alleen via zijn fanclub te verkrijgen zijn. Hij is zelfs zo productief dat hij drie albums uitbrengt onder het pseudoniem Sir Vincent Lone, al is er niemand die niet doorheeft dat hij achter deze naam schuilgaat. Op zijn albums – ruim dertig sinds 1994 – belijdt de Schot zijn liefde voor folk, roots en soulmuziek in gloedvolle, verhalende songs, en geeft blijkt van zijn verknochtheid aan poëzie en whisky. Met zijn dood overlijdt niet alleen een unieke muzikant met een zeer persoonlijke stijl, maar ook een unieke persoonlijkheid wiens statuur alleen maar groter gaat worden.

Jackie Leven werd 61 jaar.