Unknown Mortal Orchestra: speelse neo-psychedelica

1 februari 2013

Dat Nieuw Zeelander Ruban Nielson een kwetsbare persoonlijkheid heeft – zelf vreest hij voor zijn geestelijke gezondheid – valt te beluisteren op het tweede album van zijn Unknown Mortal Orchestra, simpel getiteld II. Nielson opereert nu vanuit Portland, Oregon en heeft zijn eenmansorkest onlangs uitgebreid met een bassist en een drummer. Desondanks klinkt Unknown Mortal Orchestra nog steeds als een zolderkamerproject. Dat mag de pret allerminst drukken, want hoewel fragiel spat de speelsheid van het zilver c.q. de groeven. II is een fascinerende trip, waarbij Nielson c.s. aanmeert bij de jaren zestig psychedelica en de avant-gardistische postpunk van The The, Cabaret Voltaire en Yello, en, getuige het swingende One At A Time, bij de psychedelische soul van de seventies blaxploitation movies. Trouw aan de do-it-yourself-houding biedt II tien bijzonder avontuurlijke, aan elkaar geplakte collages, versierd met simpele beats, springerige bas, bliepende synths en elastieken elektrische gitaar. Het liedje wordt daarbij niet vergeten, want From The Sun, Swim And Sleep (Like A Shark) en So Good At Being In Trouble zijn prachtige mild psychedelische popsongs. Unknown Mortal Orchestra zet je heerlijk op het verkeerde been en levert met II een verrassende, zeer speciale indiepopplaat af.

Het nieuwe nummer van Heaven, dat 13 februari in de winkel ligt, heeft als thema: neo-retro. Interviews met o.a. Allah-Las, Jacco Gardner en Chris Cohen. Ieder nummer van Heaven bevat meer dan 150 albumrecensies.