Vestiairemeisje regeerde de Britse hitparade

4 augustus 2015

Van vestiairemeisje tot best verkopende zangeres in Engeland. Cilla Black’s versie van van krantenjongen tot miljonair. Cilla Black was one of the boys. Ze hield een jaar of vijf superieur stand in de Britse hitparade tussen het jaren zestig groepsgeweld uit Liverpool, Londen en Manchester. Orkestleider en Beatles-producer George Martin had een zwak voor haar. Cilla Black overleed zondag 1 augustus, 72 jaar, vrijwel zeker als gevolg van een val in haar villa in Estepona, Spanje.

Priscilla White (27 mei 1943, Liverpool) zingt sinds haar derde bij elke gelegenheid. Ze neemt begin jaren zestig elk baantje aan, is serveerster in de Jacaranda en invalster-vestiairemeisje in The Cavern, de thuisclub van The Beatles. John Lennon hoort haar zingen en beveelt Beatles-manager Brian Epstein haar te beoordelen. Even later is White de enige vrouw in diens stal. Journalist Harry Willis noemt haar in een verhaal over Merseybeat per abuis Cilla Black. De vergissing bevalt haar – ze heeft haar artiestennaam.

John Lennon en Paul McCartney schrijven Love Of The Loved, haar eerste single. Een heel bescheiden hit, te bescheiden voor het gemiddelde Epstein-debuut. Dan valt het besluit Anyone Who Had A Heart te coveren, geschreven voor en tot hit bevorderd door Dionne Warwick. Cilla Black wint het duel in Engeland met verbijsterend gemak. Drie weken nummer 1 in Engeland, tussen het groepsgeweld uit Liverpool (The Beatles, Gerry & The Pacemakers, Billy J. Kramer & The Dakotas), Manchester (The Searchers) en Londen (The Rolling Stones, The Dave Clark Five). Ze is de best verkochte Britse zangeres van de sixties – vóór Dusty Springfield, Petula Clark en Lulu.

Met Billy J. en Peter & Gordon vormt Cilla Black het selecte groepje artiesten dat de generositeit van Lennon & McCartney achter zich weet. John en Paul schrijven It’s For You voor haar. McCartney acht haar versie van The Long And Winding Road de definitieve – en dat nummer is een keer of wat uitgevoerd. Later schrijft George Harrison voor haar The Light That Has Lighted The World en I'll Still Love You (When Every Song Is Sung). Op een vaarvakantie ontstaat Photograph, ook bedoeld voor haar. Ringo Starr besluit het toch maar zelf op te nemen. En wat hij gelijk heeft, in retrospectief. Paul McCartney schrijft de hit Step Inside Love voor Black, meer in het bijzonder voor haar eerste tv-show Cilla. Vanaf 1968 beheerst televisiepresentatie haar leven, tot 2003. Ze neemt afscheid van alle shows en haar publiek. Genoeg, vindt ze.

Had Cilla Black het gered zonder The Beatles? Vast wel, met zo'n stem. En haar mooiste hit, Love’s Just A Broken Heart, is niet van the boys.